Изначально праздник Рождества не праздновался вовсе, что, по все вероятности, связано с иудейским обычаем не отмечать свой день рождения. Первые попытки установить дату Рождества и начать отмечать ее как один из самых главных христианских праздников приходятся на 2-3 век. Как самостоятельный праздник рождество Христово сформировался не сразу.

С целью искоренить еретические заблуждения гностиков, христиане начали отмечать Крещение Христа, называя этот праздник Богоявлением, указывая на то, что в Крещении Христос не получил, а явил миру свое Божественное происхождение.В скором времени после этого начали отмечать и Рождество. Оба праздника отмечали в один день, 6 января и называли Богоявление.



В Александрии египетской Церковью была принята первая известная дата празднования Рождества. В этот же день 6 января в Древнем Египте отмечался праздник зимнего солнцестояния и возрождающегося солнца.

В одних восточных фах до конца IV века Богоявление праздновалось вместе с Рождеством, а в других – до VI века. До сих пор праздники отправляют практически одинаково.

В первой половине IV века в Римской Церкви впервые празднование Рождества было отделено от Крещения и назначена дата – 25 декабря, когда римляне отмечали «рождение солнца». Самое раннее упоминание об этом празднике относят к 354 году.

Вскоре празднование Рождества отдельно от Крещения, 25 декабря, было принято и восточной Церковью. Его узаконили в 431 году на Эфесском соборе. В 10 веке с принятием христианства праздник пришел и на Русь.

В настоящее время действует григорианский календарь, но, несмотря на это, Православная Церковь до сих пор пользуется юлианским, согласно которому 25 декабря соответствует 7 января григорианского стиля.